Le projet de jean zay en 1939: inventer “le festival de la liberté”

 

Le 1er septembre 1939, devait s’ouvrir le premier Festival international du film de Cannes initié par l’Orléanais Jean Zay, alors ministre de l’Éducation nationale et des Beaux-Arts. Ce rendez-vous cinématographique de tout premier plan avait été conçu comme une réponse à la fois culturelle et diplomatique des « nations libres » à la Mostra de Venise dont la programmation était devenue un outil de propagande fasciste. Ainsi, la genèse du festival de Cannes tient en ces deux dimensions indissociables : la célébration joyeuse et populaire du cinéma mondial et l’affirmation militante de valeurs culturelles et démocratiques opposées aux dictatures naissantes.

Malgré l’urgence de l’organisation de ce premier festival, les États-Unis, la Grande-Bretagne, l’URSS, la Tchécoslovaquie, la Belgique, la Suède, les Pays-Bas, ou encore la Pologne envoyèrent leurs films sélectionnés —dix-sept pour les seuls États-Unis dont Seuls les anges ont des ailes de Howard Hawks, Mister Smith au Sénat de Frank Capra, Le Magicien d’Oz de Victor Flemming, Pacific Express de Cecil B. De Mille— tandis que des délégations d’acteurs prestigieux étaient pressenties pour les représenter. Un paquebot affrété par la Metro-Goldwyn-Mayer devait ainsi croiser au large de Cannes avec à son bord Gary Cooper, Cary Grant, Tyrone Power, Norma Shearer ou encore Spencer Tracy.

Seulement, le 1er septembre 1939, le clap de fin s’est abattu brutalement sur un festival en pleine préparation avec l’entrée des troupes allemandes en Pologne.

 

Jean Zay et le Festival de Cannes, archive ina

Interview de Jean Zay du 1er juin 1939

 

Interview de Jean ZAY, ministre de l’Éducation nationale et président du festival international du film à Cannes. Il explique la manière dont il envisage cette nouvelle manifestation : il ne s'agit pas de remplacer la biennale de Venise, ni d'imiter quoi que ce soit ; l'aspect international de ce festival de par le mode d'attribution du Grand Prix et la composition du jury ; la présidence d'honneur proposée à Louis Lumière ; la volonté de la France d'encourager l'art cinématographique sous toutes ses formes ; le festival se tiendra du 1er au 20 septembre 1939 ; Cannes se fait un honneur de recevoir les participants ; les préparatifs en cours dans le Casino ; il brosse le programme des festivités annexes.

 

 
L’affiche originale du festival en 1939 par le peintre Jean-Gabriel Domergue. Collection Festival de Cannes-Cinémathèque française.

L’affiche originale du festival en 1939 par le peintre Jean-Gabriel Domergue. Collection Festival de Cannes-Cinémathèque française.


Le n° 567 du  30 août 1939  de la revue CINÉMONDE Spécial Festival de Cannes . Retrouvez l’actualité, les articles et les images à propos de la sélection du premier Festival de Cannes en 1939, par une revue de cinéma des plus respectées, aujourd'hui disparue, dont la mise en page créative est toujours moderne.

Le n° 567 du 30 août 1939 de la revue CINÉMONDE Spécial Festival de Cannes. Retrouvez l’actualité, les articles et les images à propos de la sélection du premier Festival de Cannes en 1939, par une revue de cinéma des plus respectées, aujourd'hui disparue, dont la mise en page créative est toujours moderne.